Уильям Шекспир 

Уильям Шекспир – величайший из англоязычных писателей. В сокровищнице его пьес и стихотворений каждое новое поколение находит свой, потаённый смысл.

Уильям Шекспир творил на протяжении двадцати лет, с 1592 по 1612 год, во времена правления двух монархов, - Елизаветы I (1558-1603) и Якова I (1603-1625). За этот период Шекспир написал две большие поэмы, Цикл взаимосвязанных сонетов – рифмованных стихотворений, состоящих из 14 строчек по десять слогов в каждой, и 37 пьес.  
Уильяма Шекспира крестили в приходской церкви городка Стратфорд-на-Эйвоне в гравстве Уорвикшир 26 апреля 1564г., - т.е., скорее всего он родился днём или двумя ранее. Его отец Джон Шекспир, преуспевающий перчаточник, был избран бейлифом (мэром) города вскоре после рождения Уильяма. Впрочем, начиная с 1576 года, он стал испытывать денежные затруднения, и, наверное, именно по этой причине способного Уильяма не отправили учиться в университет. Впрочем, анализ творчества Шекспира показывает, что он получил добротное школьное образование – по всей видимости, в родном Стратфорде.
В 1582 г. Шекспир, всего 18 лет от роду, женится на Анне Гэтауэй, на 8 лет старше себя и уже ждущей младенца. Всего же в семье Шекспиров родились две дочери, Сусанна и Юдифь, и сын Гамнет, умерший, когда ему было 11 лет.
 
Актёр и драматург 
 
В следующий раз имя Шекспира упоминается в 1592 году: он удачлив, работает в Лондоне, где ставят его пьесы о Генрихе VI, а коллега Роберт Грин в резком памфлете завистливо обзывает его крикуном и выскочкой. Причина насмешек в том, что Шекспир не получил университетского образования, и немало снобов всед за Грином на протяжении веков полагали, что Шекспир был всего лишь одарённое «дитя природы» - или что его вообще не существовало, а под этим именем скрывался кто-то выдающийся, к примеру, знаменитый философ и литератор Фрэнсис Бэкон, якобы баловавшийся сочинением пьес в свободное время! 
В 1593 – 94 гг. из-за эпидемии лондонские театры закрылись, и Шекспир перешёл к лирической поэзии, в чем его поощрял его  друг граф Саутгемптон. Когда эпидемия закончилась, Шекспир на несколько лет присоединился к другой театральной труппе – «Слугам лорда-камергера». С ними он играл и для них писал пьесы, в основном исторические хроники и комедии, хотя выдающаяся трагедия «Ромео и Джульетта» также приходится на этот пФальстафериод.
Многие из его ранних произведений, и в особенности «Любовью за любовь» и «Сон в летнюю ночь» дышат молодостью и свежестью, а их слог и рифмы удивительно певучи. Другие пьесы тех лет – например, «Венецианский купец» - словно предвосхищают комедии более позднего периода творчества. (Ведь комедия не обязательно должна быть смешно – просто её конец должен быть счастливым, а не грустным).
Где-то в это же время Шекспир завершает работу над двумя пьесами об эпохе Генриха IV, в которых фигурирует его самый смешной персонаж – враль и толстяк Фальстаф. Злоключения этой колоритной фигуры так позабавили Елизавету, что она затребовала ещё одну пьесу о Фальстафе, и Шекспир весьма скоро представил королеве своих «Виндзорских проказниц».

Финансовый успех Уильямя Шекспира

Король ЛирВ 1599 г. Труппа перебралась на другой берег Темзы, в театр «Глобус», десятая доля в котором принадлежала Шекспиру. Быть акционером успешного предприятия оказалось прибыльней, чем писать пьесы, за каждую из которых автору полагалось всего лишь 6 фунтов. В 1603 году умерла Елизавета I , и на трон взошёл король Яков I. Любимая им труппа была немедля переименована в «Королевских слуг» и часто звалась со спектаклями ко двору. К этому времени Шекспир разбогател и стал скупать в родном городе недвижимость. При этом он писал свои самые великие, потрясающие душу трагедии – «Гамлет», «Отелло», «Король Лир», «Макбет» и «Антоний и Клеопатра».

Дом дочери ШекспираВ своих трагедиях Шекспир добился небывалой яркости поэтического языка и непревзойдённой свободы обращения с белым стихом. Эти качества ещё ярче проявились в его последних творениях, из которых почти ушли трагические настроения: и «Зимняя сказка», и «Буря» заканчиваются на ноте примирения, логически завершающей творчество великого драматурга.

 
Приблизительно в 1610 году Шекспир удалился от дел. В покое и достатке он провёл оставшиеся годы жизни в родном Стратфорде, хотя поначалу, на протяжении двух-трёх лет, постоянно держал связь со своим театром в столице. 23 апреля 1616 года (Возможно в день своего 52 летия) он умер, не выявив особого интереса к судьбе своих пьес. К счастью все они были собраны и опубликованы двумя актёрами шекспировского театра, Геминджем и Конделлом. Сборник открывался стихотворением Бена Джонсона, сказавшим, что Шекспир – «поэт не века, а на все века!»